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Prsentation de l'vnement
Date09/04/2007 16:00:00
événement    90ème anniversaire VIMY (Les canadiens à VIMY)
DescriptionVIMY, mémorial canadien à 16 heures.

Cérémonie sous la présidence du Président de la Répulique et des Autorités canadiennes.

Les canadiens à VIMY

Le monument commémoratif canadien de la crête de Vimy fut construit entre les deux guerres sur l'emplacement du point culminant du secteur, la cote 145. Dessiné par l'Architecte canadien Walter Seymour Allward, il fut inauguré le 26 juillet 1936 par le roi Edouard VII et le président Albert Lebrun. Ses deux piliers symbolisent la France et le Canada unis dans la lutte contre les Empires centraux.

La Crête de Vimy est aux mains de l'ennemi depuis 1914. Les multiples attaques meurtrières lancées par l'Armée Française n'ont pas réussi à l'en déloger. Tout au plus quelques régiments de la division marocaine ont-ils pu prendre pied sur le sommet de la colline le 9 mai 1915, avant d'être repoussés avec de lourdes pertes jusqu'à leur position de départ.

Vers la mi-octobre 1916, le corps canadien sous les ordres du Général Julian Byng est envoyé en Artois. Une première offensive d'envergure est menée par 4 bataillons de la 4th division (1 700 hommes) le 28 février 1917. Les troupes canadiennes parties à l'assaut à 5 heures 40 atteignent la première ligne ennemie, mais les troupes allemandes de renfort les rejettent aussitôt dans le no man's land. Cette attaque fera 687 tués ou blessés.

L'offensive générale est fixée pour le mois d'avril 1917. La préparation d'artillerie débute le 20 mars. Six jours avant l'assaut l'ensemble de l'artillerie canadienne entre en action. Commence alors une période que les allemands surnomment "la semaine de souffrance"
Plus d'un million d'obus est déversé par les canons qui appuient le Canadien Corps. Le village de Thélus est rasé.

Le 9 avril 1917, Lundi de Pâques, à 5 h 30 précises un canon isolé tire, c'est le signal. Un déluge de feu s'abat sur les positions allemandes.
Plus de 20 000 canadiens se lancent à l'assaut sur un front de 6,5 kilomètres.Pour la première fois les 4 divisions du Général Byng attaquent côte à côte. Il faut attendre la prise de la hauteur du Pimple devant le village Givenchy, le 12 avril pour que la crête de Vimy soit entièrement canadienne.

La victoire a été obtenue par des pertes humaines importantes ; les divisions canadiennes déplorent 10 602 victimes, dont 3598 morts.
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